Los trabajadores en huelga cierran docenas de fábricas del textil en Bangladés.

Docenas de fábricas de prendas de vestir en Bangladesh cerraron el jueves a medida que aumentaba la huelga de trabajadores, en una movida que podría afectar suministros a los principales minoristas occidentales durante la agitada temporada navideña.

La Asociación de Fabricantes y Exportadores de Ropa de Bangladesh (BGMEA) cerró 55 fábricas en un suburbio en las afueras de Dhaka, dijo el presidente de la asociación, Siddikur Rahman, luego de que la policía detuviera al menos a siete personas que lideraban la huelga. «Esas (fábricas) permanecerán cerradas hasta que el gobierno diga que es seguro reabrirlas», dijo Rahman a la AFP.

Los trabajadores se declararon en huelga hace nueve días para protestar por el despido de 121 colegas y pronto agregaron un aumento de sueldo a su lista de demandas. La protesta se intensificó a principios de esta semana cuando la policía disparó pelotillas de goma e hirió a 10 manifestantes, según la líder sindical Taslima Akhter.

Desde entonces, se han desplegado varios cientos de policías en la zona industrial, hogar de las fábricas que abastecen a los principales minoristas occidentales como GAP, Zara y H & M.

Los trabajadores quieren que sus salarios se tripliquen de 5.300 taka ($ 67) – el salario mínimo mensual actual – a 16,000 taka.

El gobierno elevó el salario mínimo para los trabajadores de la confección a 5.300 taka en 2013, luego de que la industria fuera sometida a un intenso escrutinio internacional por una serie de desastres que mataron las puntuaciones. Pero incluso después del aumento, los trabajadores de la confección bangladesíes siguen estando entre los más mal pagados del sector textil del mundo.

El funcionario de la industria, Rahman, dijo que «apenas hay una posibilidad» de un nuevo aumento salarial, citando una ley que solo permite que los salarios sean revisados ​​una vez cada cinco años. La industria de prendas de vestir de Bangladesh, con un valor de $ 30 mil millones, tiene una lamentable historia de bajos salarios y condiciones para sus cuatro millones de trabajadores.

Los trabajadores de la confección han prometido continuar la huelga hasta que se cumplan sus demandas. La fabricación de prendas de vestir representa el 80 por ciento de las exportaciones de Bangladesh y una interrupción prolongada tendría un impacto en cascada sobre la empobrecida economía del país.

Las protestas por salarios, prestaciones y condiciones de trabajo deficientes son frecuentes en Bangladesh, pero cobraron intensidad tras el colapso del complejo fabril de Rana Plaza en abril de 2013, que causó la muerte de 1.138 personas. La tragedia desencadenó la indignación internacional, forzando a las marcas de ropa de EE. UU. Y Europa a mejorar las deplorables condiciones de seguridad en las fábricas que las suministran.

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